金沢大学アルツハイマー病状コントロールへの糸口見つける

2016年5月16日

アルツハイマー型認知症の原因物質の繊維構造観察に成功

日本時間の5月10日、金沢大学の山田正仁教授らがアルツハイマー型認知症の原因物質である、アミロイドβの繊維構造がその置かれている環境によって左右されることを発見したと、同日のアメリカ科学アカデミー紀要電子版にて発表された。

なお、これはアメリカのカリフォルニア大学との共同により行われたものである。

世界初アミロイドβの繊維構造の観察に成功

今回の研究では、アルツハイマー型認知症の原因物質であるアミロイドβを人口生成し、それを分子構造や分子動態を精密に撮影することのできる原子間力顕微鏡により観察した。

その結果、その繊維構造として直線型とらせん型そして新たに両者の構造を併せ持つ存在が、世界で始めて確認されたのである。

加えてアミロイドβを生成したときに用いる溶媒を変えることで、生成されるアミロイドβの構造が変化することも認められた。

具体的には、食塩水溶媒ではらせん型が塩化カリウム溶媒では新たに発見された構造が、多く見られたのである。

これは、塩分組成といった環境により繊維構造が左右されることを示している。

アルツハイマー型認知症の病状や進行度のコントロールに期待

今回の研究結果から、アミロイドβに対する周囲環境を操作することでアルツハイマー型認知症の病状や、進行速度をひいては発症の予防を図ることができるのではとされている。

これは、アルツハイマー型のうち数年で死に至ってしまう急速進行型もあることから、期待の持てる内容だと言える。

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▼外部リンク
世界最速の原子間力顕微鏡を用いてアルツハイマー病原因物質の構造変化を確認


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