アルツハイマー病による軽度認知障害(MCI)かも?予兆はどんなものがあるの?

2017年12月7日 PR

アルツハイマー病による軽度認知障害(MCI)は、予兆に早く気づき、適切な対策をとることで改善を図ることも可能です。しかし、アルツハイマー病によるMCIは認知症ほど状態の変化が顕著ではないため、見過ごされるケースも少なくありません。アルツハイマー病によるMCIを早期発見するためにも、アルツハイマー病によるMCIや認知症の初期段階で見られる異変やサインを知っておきましょう。

この記事の目次
  1. MCIは気づきにくい
  2. 日常の中で見られるMCIのサイン
  3. 外出時に見られるサイン
  4. 会話で見られるサイン
  5. 炊事で見られるサイン
  6. 仕事で見られるサイン
  7. MCIを疑ったら専門家に相談を

MCIは気づきにくい

MCI(軽度認知障害)とは、認知機能の一部に障害が見られるものの日常生活には支障が出ていない状態を言います。認知症では、経験した出来事自体を忘れてしまうため人とのやりとりでトラブルが起きたり、買い物などで金銭のやりとりがうまくできなくなったりして、日常生活に支障をきたします。そのため、周囲が認知症に気づきやすいですが、MCIでは日常の基本動作は問題なく行えるため、周囲に異変を気づかれないまま過ごしてしまうことも少なくありません。しかし、アルツハイマー病によるMCIを放置すると、個人差はあるにせよいずれはアルツハイマー型認知症を発症すると考えられています。できるだけ早く異変に気づくためにも、アルツハイマー病によるMCIのサインを知っておくことが大切です。

日常の中で見られるMCIのサイン

MCIのサインを見逃さないためには、アルツハイマー病によるMCIの特徴を知ることが大切です。

<アルツハイマー病によるMCIの臨床的定義>
・記憶障害の訴えが本人または家族から認められている
・客観的に1つ以上の認知機能(記憶や見当識など)の障害が認められる
・日常生活動作は正常
・認知症ではない

記憶障害に限らず、生活の中での認知機能低下の一例を紹介します。

外出時に見られるサイン

MCIや認知症では、脳の機能が衰えることにより、周りの物事への興味や意欲が低下します。その結果、外出時でも服装に気を遣わなくなったり、外出そのものに消極的になったりといった変化が見られます。

会話で見られるサイン

アルツハイマー病によるMCIでは時間経過に伴う記憶の低下が認められます。例えば、最近起こったニュースの内容や、数週間前に行った旅行での出来事など、その物事自体は憶えているが、「どこ」や「いつ」など、一歩踏み込んだ内容について思い出すことができなくなります。このようなことが多く認められるとMCIのサインと考えるとよいでしょう。

炊事で見られるサイン

認知機能のひとつに遂行力があります。この機能が衰えると、物事を順序立てて行うことが難しくなり、同時にふたつの動作ができなくなったり自発的に動けなくなったりします。そのため、炊事ひとつにおいても鍋を焦がすことが多くなる、水道の水を出しっぱなしにしてしまう、凝った料理が作れなくなるなどのサインが現れます。

仕事で見られるサイン

記憶力や遂行力が低下することで、仕事でのミスも多くなります。何度も同じことを質問し、周囲を苛立たせてしまうこともあるでしょう。また、意欲低下により新しい機械や仕事を覚えようとしない傾向もあります。

MCIを疑ったら専門家に相談を

アルツハイマー病によるMCIは放置するとアルツハイマー型認知症に進行すると考えられていますが、早期に発見し対策を行うことで発症を遅らせることが否定されているわけではありません。長期間放置しないためにも、MCIの疑いがあればまず専門家や医療機関に相談してみましょう。アルツハイマー病によるMCIは、アミロイドベータの蓄積が引き金となって起こる疾患です。しかし、アルツハイマー病によるMCIでなければ、他のさまざまな原因で引き起こされていると考えられますので原因疾患を治療することで、認知症症状を治療できるケースがあります。MCIの対策には運動や食事の見直しなど生活の中でできるものも多くあります。少しでも早く対策に取り組めるよう、まずはアルツハイマー病によるMCIか否かを診断してもらいましょう。

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